En ny månad, en ny världsbild

En månad på Kopan Monastery i Kathmandu försvinner mellan ett ögonblick och nästa.

Vi är här för att lära oss hur en gren av den tibetanska buddhismen säger att man gör för att bli upplyst, och novemberkursen är välbesökt – 250 andra sökare lär sig att karma är en naturkraft såsom gravitation, fast för sinnet, och att vi måste ha rätt intention i allt vi gör för att bli lyckliga.

Schemat innehåller två timmar meditation, drygt fem och en halv timme lektioner i tibetansk buddhism, en timmes diskussion i smågrupper och lite fritid för tvätt och städning. Från fem på morgonen till nio-tio på kvällen. På förmiddagarna är det tystnad, men efter lunch får vi prata med varandra. Och dagarna försvinner.

Visst, ibland går det långsamt. Speciellt under de nio dagar när vi bara får mat en gång om dagen. Å andra sidan blir utspädd chokladmjölk och maltdryck oväntat efterlängtade frukostar och middagar.

Vi skulle nu kunna gå in på mer detaljerade beskrivningar om templet och omgivningarna som har varit vårt hem i en månad, men vi visar det med bilder istället…

Läs mer

Tillbakablick: Hur man njuter i Bangkok

Vi är i ett månadslångt retreat i Nepal. Tillbaka 12/12. Detta är ett automatpublicerat inlägg vi skrev innan vi gick in. Så ni inte glömmer bort oss.

När jag hör att någon vi träffar ska till Bangkok växer en längtan i mig. Jag drömmer mig tillbaka tre år och minns julen som jag och Martin firade där, i glittrande julpyntade shoppingcenter där jag köpte fina chokladpraliner som vi åt i vårt fyrstjärniga hotellrum, och hur vi dansade oss yra på en nattklubb några veckor senare. Så fort någon ska dit så berättar jag snabbt om guldkornen som lätt göms undan bland de mer turistiga förpackningarna. Fast turistmålen har sin charm, de med. Bangkok är helt enkelt storslaget.

Shoppa loss

Bangkok vimlar av shoppinggallerior som var och en får någon som är uppväxt med Nordstan att rodna lite skamset. Det bästa tipset fick jag av en thailändsk hotellmadam på Koh Phangan – Åk till Platinum Mall!

  • Platinum Fashion Mall har runt 2000 minibutiker med kläder, skor, smycken och andra accessoarer. Färre kopior, fler Bangkok-chic’a kläder. Det är här thailändarna själva handlar.
  • Jag blev glatt överraskad av Chatuchak market – helgmarknaden med över 9000 stånd/butiker. Mycket mer konsthantverk, häftiga och roliga saker än det skräp som marknader annars brukar erbjuda. Om du hittar något här så är det dock bäst att du köper det direkt – det är ett under om du hittar tillbaka till samma butik nästa gång. PS, glöm inte att testa kokosnötsglassen.
  • Terminal 21 är en (relativt ny) shoppingplaza som ligger vid Asok Skytrain-stationen. Lite dyrare, med lokala märkeskläder och vindlande gångar i våningar som är inspirerade av olika storstäder runt i världen. När du tröttnar på shopping finns det ett par våningar med restauranger och så klart kan du gå på bio på översta våningen…

Äta bör man…

  • MBK, ett annat välkänt shoppingcenter, kan jag också spendera en dag på, men inte så mycket för att shoppa som att äta och underhållas. Bowlinghallen och biograferna på åttonde våningen delar plats med en mängd restauranger från olika asiatiska kök. En våning ner finns en foodcourt med smarrig mango-sticky-rice. Våga också testa lite andra typiskt thailändska desserter, till exempel hyvlad is med kokosmjölk och rolig topping, Nam Kang Sai. Det är lite av ett lotteri att välja topping, så lycka till!
  • Till efterrätt rekommenderas annars Swensen’s. Denna glasseria finns väl utplacerad där det är svårt att missa den, bland annat på MBK och Terminal 21. Dyrt, med thailändska mått mätt. Men det är det värt. Ta en riktig amerikansk coupé eller chokladfonduen för två och njut…
  • Currykrabba är en välkänd delikatess i Bangkok. En av ursprungsrestaurangerna, Somboon Seafood ligger i närheten av metrostationen Huai Khwang, men de har öppnat i Central World intill MBK också. Boka någon dag i förväg. Se till att ha tvättat händerna, för dessa krabbor äts med hela överkroppen. Och dela ett par krabbor på tre-fyra personer. Om ni tar varsin får ni konstiga blickar av personalen. Och blir lätt illamående efteråt av att ha ätit upp all god, fet curry på egen hand.
  • Skaldjurs- och internationell buffé är också ett hett tips – Rain Tree Café på Athenee Hotel är en favorit, även om det är dryga par tusen bath för att äta på buffén. Jag vet dock att jag gick illamående därifrån sist av på tok för mycket i magen, så ät varsamt den sista timmen…
  • Ett billigare alternativ är att gå till ett lokalt thaistånd där ni ser andra thailändare köpa sin mat. En Phad Thai med räkor för knappt tio kronor är svår att slå! Grön papayasallad, Som Tam (Som Tam Jay om man vill ha utan de små torkade räkorna) är också en stor favorit! Be dem vara försiktiga med chilin, bara… en styck i en sallad räcker gott för svenska smaklökar.

En utekväll eller två

Khao San Road, detta ökända backpacker- och pingpongshow-tillhåll, börjar nästan bli familjevänligt. En kväll här i gott sällskap, med lite rödcurry och en mojitobucket kan faktiskt bli en riktigt bra utekväll. Gå till The Club eller något annat ställe som spelar bra musik för kvällen. Men sov inte här, om du hade tänkt sova alls.

Tempelturen som är värd besväret

Wat Pho med den liggande guldbuddhan är faktiskt ett riktigt häftigt tempel. Vidsträckta innergårdar med stupor och labyrintlika gångar där man hamnar vid rader med guldbuddhor och roliga stenstatyer. Håll uppsikt över eventuella barn. Om jag hade varit 20 år yngre hade jag redan varit borta på upptäcktsfärd. Ett lätt sätt att ta sig hit är med flodbåt. De har olika färger på flaggorna för att signalera olika rutter. Se till att inte ta turistbåten, utan den thailändare tar, för att slippa betala 10-dubbelt. Det är okej att trängas lite…

Ett klipp

I Bangkoks stora shoppinggallerior gömmer sig många (halv)kända frisörer. Passa på att fixa frisyren hos en riktig stylist för en bråkdel av priset hemma. Fina frisörer hittar du till exempel i Central World, men det finns många i de andra galleriorna också. Hitta en som har priser för olika utbildningsnivåer, så du får det du söker!

Slutligen

Taxi är billigt, minst lika billigt som tuk-tuk, och du får A/C på köpet. I rusningstrafik, använd Skytrain och metron, eller om du känner dig våghalsig, en motorcykeltaxi. Bangkok är enkelt och smidigt att åka igenom om man bara väljer rätt färdmedel.

Läs mer

Tillbakablick: Ha-Long Bay

Vi är i ett månadslångt retreat i Nepal. Tillbaka 12/12. Detta är ett automatpublicerat inlägg vi skrev innan vi gick in. Så ni inte glömmer bort oss.

Ibland vinner naturen. Till och med när vi överöser den med skräp och turister och båtar och diesel. Ha Long Bay i norra Vietnam är en sådan plats.

Uppströsslade i en bukt ligger fantastiska klippformationer. Tusentals öar i fridfullt vatten. Eller i tidigare fridfullt vatten. Nu finns det en hel industri kring turismen här. Hundratals båtar åker ut varje dag, stannar en natt eller två, och guppar sedan tillbaka med turisterna till fastlandet igen. Alla gör samma stopp; en kalkstensgrotta, en oljig badstrand, en fiskeby som numera varken kan kallas by eller har speciellt mycket med fiskare att göra. En del paddlar kayak. Små båtar i olika standard åker samma rutt. Övernattar i ungefär samma område. På nätterna hör vi musik från de andra båtarna, så nära har vi ankrat varandra.

Vi sover i sval luftkonditionerad hytt. Lyxig. Med egen dusch och toalett. Får tre rätter serverade om dagen. Allt välorganiserat och vant.

Men trots det oljiga vattnet. Trots karaoken från de andra båtarna och trots att dieseldoften ligger tung över bukten lyckas naturen vinna.

De ståtliga öarna är fantastiskt vackra med sin gråa sten och gröna toppar. Vi önskar att de får vara så ett bra tag till.

Heja naturen!

Läs mer

Tillbakablick: Sipadan

Vi är i ett månadslångt retreat i Nepal. Tillbaka 12/12. Detta är ett automatpublicerat inlägg vi skrev innan vi gick in. Så ni inte glömmer bort oss.

Vi får oftast två reaktioner av dykare om vi nämner Sipadan. Antingen ”Sipadan är verkligen grymt” eller ”Sipadan verkar verkligen grymt”. Numera reagerar vi som de förstnämnda.

Någon timmes båtfärd från den sydostliga kusten av malaysiska borneo ligger denna sägenomspunna dykplats. En vulkanö med ett rev strax utanför och därefter en femhundra meter djup vägg ner till nästa botten. Skyddat från fiskare sedan många år är det ett paradis för dykare.

Här dök vi en dag i oktober. Tre dyk på Sipadan hade vi skrivit upp oss på. Det behövs speciella tillstånd för att dyka där och då max 120 dykare per dag får åka dit gäller det att boka i tid. Vilket vi gjorde. Vilket vi är tacksamma för!
För det var fantastiska dyk. Även om det var lite molnigt sprakade färgerna från korallerna. Överallt var fiskar. Vår dykguide rekommenderade oss att fokusera på de stora djuren istället för småfisken. Vilket vi gjorde.

Mäktiga whitetip reefsharks seglade förbi under oss. Jättesköldpaddor flög stilla genom vattnet. Barracudor hängde lite lojt under en klippformation. Allt ackopanjerat av mängder av färger och former av tropiska fiskar.

Det var underbart. Det låter lite torfigt i jämförelse med upplevelsen men det är nog det närmaste vi kommer.

Sipadan är grymt!

Läs mer

Tillbakablick: Taj Mahal

Vi är i ett månadslångt retreat i Nepal. Tillbaka 12/12. Detta är ett automatpublicerat inlägg vi skrev innan vi gick in. Så ni inte glömmer bort oss.

Taj Mahal

En stor ansamling stenar

 

Även med huvudvärk och feber är Taj Mahal mäktigt. Tycker jag. Madeleine var inte lika imponerad. Hon hade hoppats på ett palats men innandömet är bara en sarkofag. Väl inne går man i en cirkel kring en kista och vipps är man ute igen.

Fast jag tycker det är häftigt. Framförallt byggandet. Alla år av slit. Alla de dagar som tusentals människor steg upp, gick till byggnadsplatsen och arbetade hela dagen. Sedan hem igen och upp morgonen efter för att göra samma sak. Vecka efter vecka. År efter år.
Vissa dagar regnade det förfärligt, andra var det varmt som i en stekugn. Och byggandet var deras liv.

De kunde se hur allt sakta började ta form. Hur tornen i hörnen började växa. Grunden för väggarna kom på plats och inskriptionerna över valven blev klara.
Oavsett vad man tycker om byggnaden är det en förbannat stor hop med stenar som kastats om för att bli just Taj Mahal.

Läs mer

Ytterligare en inre resa

Det är nog inte för alla, men för oss är det en annan typ av äventyr. Efter femton månaders resande ute i världen skall vi i en månad vara resande inne i världen.
Imorgon går vi in i ett månadslångt retreat. In i ett tibetanskt kloster strax utanför Katmandhu. En månad av studier och meditationer.

Reglerna är ungefär som de brukar. Fem budord, tystnad hela dagen förutom en timmes diskussionsgrupp på eftermiddagen, upp tidigt, lägga sig tidig. Enkel mat och enkelt boende.

Den stora frågan är kanske varför vi gör detta istället för att resa till säg Bali? Just så här kvällen undrar vi lite. Vi får se om vi har ett bra svar när vi kommer ut igen. Lagom till Lucia.

Bloggen kommer inte vara helt tyst. Vi har skrivit små tillbakablickar. Saker som hänt på resan som inte riktigt passat in i andra inlägg. De är skrivna i förväg och kommer ploppa upp på bloggen på torsdagar. Helt automatiskt utan att vi är ens i närheten av en dator. Så att ni inte helt glömmer bort oss alltså.

På återseende i December!

Läs mer

Frukost på 4200 meters höjd

Det är förbannat kallt. Jag har en funktionströja, en fleacetröja och en jacka på mig. Ändå fryser jag lite. Klockan är inte mer än runt sex på morgonen. Här går lägger man sig tidigt för att kunna gå upp tidigt. Vi hoppar in i den stora jeepen och beger oss norröver.

Snart hoppar vi fram på den steniga och gropiga vägen.

Runt omkring oss reser sig dramatiska berg. Då och då möter vi andra jeepar och någon av oss får backa tillbaka till en lämplig mötesplats. En kall höstsol dränker bergen i en mjuk, gyllene färg. Det känns som en sån där perfekt höstmorgon. Kall, krispig och rejält frisk. Vi kör längsmed stup och förbi vattenfall. Upp mot nästa bergskam och ner i nästa dal. Över små broar med piskande böneflaggor fastsatta i räckerna. Framför broarna skyltas det att bara ett fordon åt gången kan köra över bron. Då och då kommer vi till militärförläggningar och de kontrollerar våra tillstånd. Vi är i Sikkim i nordöstra Indien. En liten stat med stora berg som gränsar till Bhutan, Nepal och Tibet. Vi är på väg upp i den norra delen. Oroligheter gör att gränsen mot framförallt Tibet kontrolleras noga av militären. Kina tycker fortfarande inte om gränsdragningen som gjordes för många år sedan. Längst upp i norr får inga utlänningar komma, men vi får ta oss en bra bit upp. I alla fall i de fem dagar som vårt speciella tillstånd för norra Sikkim gäller.

Efter två timmar stannar vi vid en grupp små trähus som ligger längs med vägen. Den sista biten har varit extra brant och precis innan åkte vi igenom en militärbas omgiven av skyddande staket. På en handmålad gul skylt deklarerade dom med svarta bokstäver att detta var den högst belägna militärbasen i Indien. Vi är på 4200 meters höjd.

Den kalla tunna luften svider lite i näsborrarna. Jag ler brett när jag hoppar det långa steget från baksätet i jeepen ner på grusvägen.
Vi går in i köket i ett blått hus som också är en liten affär. Mitten av rummet domineras av en liten vedeldad, svart kamin vars skorsten sticker upp genom taken. En kittel med varmt vatten står mitt på. Nära kaminen runt väggen står bänkar. Vi sätter oss ner. Snabbt skjuter jag fram mina kalla fötter mot den välkomnande värmen från kaminen. Mössan får sitta på även inomhus. På de tunna träväggarna sitter bleknade idolplanscher uppsatta men det hjälper bara lite mot den bitande kylan utanför.

Vår guide pratar snabbt med frun i familjen och snart uppenbarar sig en varsin kopp kryddigt mjölkthe. En stund senare är vår frukost uppdukad. Ångat bröd med smällt smör och sylt samt krämig nudelsoppa. Nu har flera andra kommit och anslutit sig till rummet. Rummet börjar långsamt värmas upp av fler koppar the och skratt. Enkelheten och människorna gör frukosten fantastisk.

Efter frukost åker vi ett hundratal meter längre upp på vägen, förbi svarta, håriga yakar. Precis när vi kommit över ett krön breder sig en fantasisk dal ut framför oss. Dagens mål. Gopta valley.

Jag hoppar ur bilen igen. Blir helt mållös. Det går liksom inte att fullt ta in eller formulera det jag upplever. Det ligger bortom orden. Brungrönt gräs och sly breder ut sig och mitt i dalen rinner en lekfull bäck med rent, kallt vatten.
Bergen höjer sig majestätiskt runt omkring. Stillheten är nästan bedövande. Som en verkligare verklighet. Långt borta från civilisation och människor. Morgonsolen skiner blekt.
Jag ler. Andas djupt in. Leende. Lugn. Och lycklig.

Läs mer
Sida 2 av 1112345...10...Sista »